26 februari 2011

Verticaal tuinieren



Aan tafel met Tanja heeft dit voorjaar megalomane plannen omtrent de inrichting van haar Amsterdamse balkon. Het moet wild, woest, kleurrijk en vooral veel. Maar ja: veel? Hoe doe je dat op de vierkante meter? 

Jarenlange ervaring leert dat vlinderplanten, pampasgrassen en dat soort werk goede camouflage bieden: lelijk balkontraliewerk, de verhandelingen van bijvoorbeeld de onderburen en ook vooral, juist, de overburen die hun balkon als opslagruimte van vrolijkgroene kratjes bier gebruiken. Maar het moet nog beter en anders.

Directe aanleiding voor dit blogje was mijn blik vanochtend vroeg op de 'kruidentuin' op de balkonkast. Uitgeput, dof, futloos, hoogbejaard, verlept. Drie jaar lang vrolijk gegroeid en heel veel van gebruikt, maar dit jaar? Het gaat het niet worden. En dat was de directe aanleiding om hier en nu, per direct, een aanvang te maken met mijn ideetjes die ik een maand geleden al had opgevat: verticaal tuinieren.

We zijn er nog lang niet maar dit is het begin: de aanleg van de verticale kruidentuin. Helaas heb ik alle productinformatie weggegooid maar deze foeilelijke plastic bakken kun je per set van drie, inclusief onderbak, bij bijvoorbeeld Intratuin kopen. Heel handig: je giet water van bovenaf er in en sijpelt door naar de opvangbak.

Per bak drie plantjes, het stapelen geschiedt middels in te klikken ringen en alhoewel het nog wat kaal aandoet, heb ik goede hoop op weelderige munt, oregano, rozemarijn, tijm, enzovoorts. Lukt het niet zo goed, ben ik weer een ervaring rijker. In ieder geval biedt deze manier van balkontuinieren plenty of space en mogelijkheden.

De tweede fase in het verticaal tuinieren is het 'Wallyproject', the modular living wall system. Deze krijgt plek op een van de buitenmuren. Word uiteraard vervolgd.

21 februari 2011

Gebakken aardappelen


Bakken in olie, boter, een combinatie van beide? Of geklaarde boter? Welke aardappelen? Vastkokend of (iets) kruimig? Mijn voorkeur gaat nog altijd uit naar kruimige aardappelen die eerst in de schil gekookt worden, afgekoeld, gepeld en in plakken gesneden worden. Een fikse klont roomboter in de koekenpan, op redelijk hoog vuur, af en toe omscheppen en gewoon geduld hebben. De rest is bekend: laat de goudbruin gebakken aardappeltjes uitlekken in vergiet of op keukenpapier. Serveren met zout en lekkere mayonaise. Niet te versmaden!

13 februari 2011

Wontons maken

Ik bedacht me dat ik zelf maar eens wontons moest maken. Meestal haal ik die dingen uit de diepvriezer van de toko. Maar aangespoord door de Britse televisiekok Ching-He Huang, vond ik dat het tijd werd om me een klein beetje meer te verdiepen in de Chinese keuken.

Nodig voor 36 stuks:
1 pak wontonvelletjes (te vinden in de vriezer van een Chinese toko), een losgeklopt ei. Voor de vulling: 200 gram varkensgehakt, 200 gram rauwe tijgergarnalen (gepeld en ontdaan van darmkanaal), 1 fijngesneden bosui, 1 eetlepel vers geraspte gember, 1 eetlepel lichte sojasaus, 1 eetlepel rijstwijn, 1 theelepel geroosterde sesamolie, 2 theelepels maïzena, versgemalen witte peper.

Bereiden:
Laat de wontonvelletjes ontdooien en maak ondertussen de vulling. Het varkensvlees heb ik zelf gehakt in de blender en ik had daarvoor een hamlap genomen. De garnalen maak je schoon en hak je in de blender tevens fijn. Vermeng alle ingrediënten voor de vulling goed door elkaar.



Leg de ontdooide wontonvelletjes op een werkblad en schep op elk vel, in het midden, anderhalf theelepel vulling. Bestrijk de randen van de vellen met het losgeklopte ei. Hou het velletje met de vulling in je hand en strijk rondom de vulling het deeg naar boven zodat een balletje gevormd wordt. Plak het deeg vlak boven het balletje goed tegen elkaar en draai de bovenkant dicht (een kwartslag draaien).

Breng een pan water aan de kook, draai het gas op half hoog en leg de wontons in het borrelende water. Je hoeft niet alles in een keer in de pan te doen (wat je niet nodig hebt vries je gewoon in). Laat de wontons vijf minuten pocheren tot de  wontons een beetje doorschijnend zijn en komen bovendrijven. Wie de wontons rechtstreeks uit de vriezer in de pan doet, moet op een kooktijd van 8 tot 9 minuten rekenen. Controleer de gaarheid door een wonton door midden te snijden. Is het gaar, dan haal je de wontons er met een schuimspaan uit.


Serveer de wontons als borrelhapje met een sesam-sojadressing, chilisausje en met in ringetjes gesneden bosuitjes. Je kunt de wontons natuurlijk ook in een heerlijk Chinees soepje verwerken. Zelf vond ik het resultaat prima en heb een deel gegeven aan een klussende en hongerige buurman. Het ging er goed in.


6 februari 2011

Statistieken


'Blogspot dot com' biedt ons gebruikers sinds mei 2010 statistieken aan. Ik ben dol op statistiekjes maar had voorheen geen zin om me te verdiepen in hoe ik zoiets moest implementeren op mijn blog. En zo belangrijk vond ik het ook weer niet, dacht ik althans destijds.

Nu kan ik al sinds tijden zien hoe goed of slecht aantafelmettanja bezocht wordt en waar men vandaan komt. Enig! Weet ik bijvoorbeeld welk recept het meest bekeken is -dat is, voor mij onbegrijpelijk, lof met ham en kaas uit de oven. Precies 1% van de bezoekers gebruikt een iPad, 2 bezoekers doen het met een BlackBerry, het merendeel (78%) heeft een Windows besturingssysteem.

Leuk om te zien dat opvallend, relatief, veel bezoekers hier terecht komen via www.frankrijkoptafel.nl. Daar rondsurfen leerde mij dat een hier geplaatst recept van gekonfijte eendenmaagjes op die site, keurig met bronvermelding en verwijzing, vermeld werd. Ook veel bezoekers via het welbekende Ministerie van Eten en Drinken.

Deze week kreeg ik merkwaardig veel bezoek via http://goo.gl/BcenQ, AdultFriendFinder.com. 'Spreek af met Opwindende Leden die op zoek zijn naar seks in de omgeving van Amsterdam.' Hoe kan dít nu weer? Het is overigens wel een lollige site. Je klikt aan met wie je seks wilt: man, vrouw, stelletjes (hetero, homo, lesbo: alles kan), hoe oud ze moeten zijn en waar ze vandaan moeten komen: met ruime keuzemogelijkheden als Uzbekistan en Somalië.

Maar nogmaals, hoe is het toch mogelijk? Nu kan ik toevallig ook zien welke zoektermen men heeft gebruikt waardoor ze juist hier terecht zijn gekomen. Zo zag ik opeens in het rijtje de zoekopdracht 'hot tanja' staan. En tja, dan kom je op de bijdrage in december 'Hot or Not in 2011' terecht. Logisch toch? Ik moet deze lieden helaas teleurstellen: het is en blijft nog altijd Aan tafel met Tanja en niet Op tafel met Tanja.

Trouwens, de zoektermen zijn sowieso geestig om te lezen: 'afbeelding vrouw houdt schaal eten vast', 'ei pocheren hoe' en 'iets bijzonders met spaghetti'. De wereld der statistieken, het blijft fascinerend leuk!

3 februari 2011

Koken op hout

Koken op hout. Nooit van gehoord! Tot vandaag, toen mijn uitgever vroeg of ik de CedarWood OvenPlank thuis wilde testen. Tuurlijk ... . Ik kreeg er een paar gebundelde velletjes recepten bij. Dus, hoppa, aan de slag. Te beginnen met de voorbereiding: de houten plank moet een uur in (koud) water liggen. Probeer dat maar eens zelf. Een baksteen houdt zelfs de plank niet onder; met twee bakstenen lukt het dan weer wel.

Mijn oog viel in de receptenbundel op entrecote met gorgonzola. Gewoon eenvoudig beginnen. Het recept gaat uit van 400 gram entrecote en 100 gram gorgonzola. Het plankje meet 30 bij 18,5 centimeter en dat lijkt me klein voor 400 gram vlees. Twee entrecotes passen er royaal op, met drie wordt het 'wat krapjes'.

In ieder geval: verwarm de oven voor op 200 graden en schroei in een koekenpan, de met peper en zout bestrooide, entrecotes in roomboter in 45 seconden per kant dicht. Leg de entrecotes op de houten plank en schuif dit gedurende 15 minuten in de oven. Leg twee minuten voor tijd de verkruimelde gorgonzola op de entrecotes. Klaar.

Nu even terug naar de bedoeling: de gerechten krijgen volgens de productinformatie een heerlijk aroma van de cedarhouten plank mee. Nu was ik zo pienter, al zeg ik het zelf, om een entrecote zonder en eentje met gorgonzola te maken. Met gorgonzola gaat de, overigens zeer lichte, bijsmaak helemaal verloren. Die is wel degelijk aanwezig maar niet zo sterk als ik had gedacht.

Ik twijfelde ook aan de oventijden en temperaturen, maar in dit geval klopte het. Het kan zijn -nee, ik weet het wel zeker- dat door de koude en natte plank het vlees langer nodig heeft dan normaal. De plank komt ook helemaal niet heet uit de oven en het vlees koelt zeer, zéér, snel af.

Het is wel geestig maar revolutionair mag het niet heten, wat dan ook wel weer klopt want nu ik dit op tik lees ik dat Indianen eeuwenlang de 'CedarWood OvenPlanken' hebben gebruikt om vis, gevogelte en wild te bereiden.

Volgende keer doe ik iets met zalm, misschien dat het cedarhoutaroma wat makkelijker in zalm trekt.